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澳洲科学家发现树蛙新物种:通体巧克力色,或在新几内亚广泛分布

前瞻网    2021-06-01 13:31

澳洲科学家在新几内亚发现了一种潜在的树蛙新物种,这充满了惊喜:首先,这种生物没有它的近亲的亮绿色皮肤,而是有着漂亮的巧克力棕色外表,让人一秒想起哈利波特中的“巧克力蛙(chocolate frog)”。

澳洲科学家发现树蛙新物种:通体巧克力色,或在新几内亚广泛分布

(图源:S. Richards/Australian Journal of Zoology)

同时,它是在一个意想不到的地方被发现的。格里菲斯大学和昆士兰博物馆的系统发育学家保罗·奥利弗(Paul Oliver)说:“这个发现有一点令人惊讶的是,澳大利亚著名的常见绿树蛙有一个长期被忽视的亲戚,生活在新几内亚的低地雨林中。”

科学家们已经将这种新青蛙命名为“Litoria mira”,“mira”在拉丁语中的意思是惊讶或奇怪。

这项研究发表在《澳大利亚动物学杂志》(the Australian Journal of Zoology)上,实际上是在澳大利亚和新几内亚更广泛地研究了澳大利亚树蛙属Litoria。

澳大利亚常见的绿树蛙,到底是不是Litoria蛙属(雨滨蛙属)的一部分?2016年,研究人员将利托利亚蛙分为几个独立的属,发现常见的绿树蛙实际上应该属于Ranoidea。

然而,并不是所有的科学家都同意这一观点,他们引用了基因分析中缺失的数据,从而得出了这一结论。这项新研究的研究人员继续称他们调查的物种为Litoria,而不是Ranoidea。

该团队当时正在调查一种常见的澳大利亚绿树蛙(为了简单起见,将其称为Litoria caerulea)的栖息地,并在澳大利亚北部和新几内亚追踪它的踪迹。在最接近的时候,两块大陆相距只有150公里(80海里),在地球温度较低、海平面较低的时候,两块大陆曾由大陆桥连接。

这意味着在过去,这两个地区的物种之间存在着明显的混种现象,包括常见的绿树蛙在内的一些物种,在澳大利亚和新几内亚两地都生活得很幸福。因此,蛙类的活动范围在不同的气候条件下也会扩大:在新几内亚,它们主要分布在雨林中,而在澳大利亚北部,它们主要分布在大草原上。

“我们的研究,首次提出了一个名义上的青蛙分类群发生在这两个地区的系统发育和系统地理数据。”该团队在他们的新论文中写道。“它为现有的和新的生物地理学假说提供了证据,正如我们将讨论的那样,它承认了一个以前未被描述的物种。”

研究小组收集了青蛙样本,记录它们的叫声,并重新分析之前收集的样本。新几内亚的一些南部地区类似热带草原,研究小组在这里发现了大多数传统的L. caerullea,它们与昆士兰州北部的蓝藻有许多共同特征。

然而,在更北部的沼泽雨林地区,研究小组发现L. caerullea根本不是真正的caerullea。

研究小组解释说,这种叫声是一种深沉、刺耳的叫声,长时间重复,和蓝纹L. caerullea的声音无法区分。“L. mira与所有其他Litoria的区别在于其独特的中等大小的组合(体型较地中常见的白氏树蛙要小)……其背部颜色均匀为棕色,没有白色或黄色斑点;眼睛后腹边缘有小块紫色皮肤;四肢、躯干和喉咙的腹面有中度到广泛的区域,浓密地点缀着深到中棕色的斑点。”

这并不是说就没有其他棕色树蛙了——在既包含Litoria树蛙又包含Ranoidea树蛙的Pelodryadidae科中就涵盖了超过215种,而且还有很多不是亮绿色的树蛙。

但新物种的发现总是让科学家们感到兴奋,研究人员认为这种新发现的两栖动物可能在新几内亚有着更广泛的分布。

南澳大利亚博物馆的史蒂夫·理查兹(Steve Richards)说:“因为这种青蛙生活在非常炎热、有很多鳄鱼的沼泽地区,所有这些都阻碍了探险。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 4126TJ

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