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NASA成功溯源快速射电暴:很抱歉,依然不是外星人
前瞻网    2021-05-28 13:33

多年来,来自神秘的信号源一直在向地球发送无线电信号。先不要惊慌!现在,科学家们已经追踪到了信号一些来源。可能令不少人失望的是,这依然不是来自外星文明的信号。

利用美国宇航局的哈勃太空望远镜,天文学家追踪了五个被称为快速射电暴(FRBs)的深空信号的位置。FRB在千分之一秒内产生的能量相当于太阳一整年的能量。如此巨大的能量,让科学家们对于其来源感到十分好奇。

但由于其发生的时间很短,且可以在瞬间消失得无影无踪。自从2001年发现第一个快速射电暴以来,已经探测到大约1000个快速射电暴。其中只有15个成功追踪到了特定的星系。

在这项将发表在《天体物理学杂志》上的新研究中,研究人员使用哈勃的广域照相机3能够将最近的8个FRB中的5个精确到它们离地球4亿至90亿光年的宿主星系,以及它们的来源地。有意思的是5个星系都拥有旋臂,即恒星形成的地方。

NASA成功溯源快速射电暴:很抱歉,依然不是外星人

FRB都形成于星系旋臂上

“我们的结果是新的和令人兴奋的。这是第一个高分辨率的FRB群视图,哈勃揭示了其中五个在星系的旋臂附近或者在旋臂上定位,”主要作者亚历山德拉·曼宁斯(Alexandra Mannings)说,“大多数的星系都是大质量的,相对年轻,并且仍在形成恒星。哈勃望远镜的高分辨率成像使我们能够更好地了解宿主星系的整体属性,比如它的质量和恒星形成率,以及探测在FRB位置发生了什么。”

一些臂状结构更加紧密,而另一些则比较松散,显示了恒星分布的差异。这些图像表明,FRB很可能不是来自星系中最年轻、质量最大的恒星。

科学家们说,这些耀斑可能不是来自这些年轻恒星的爆炸性死亡,也不是来自中子星的合并。它们也不是来自于矮星系,科学家们之前未能排除这种可能性。随着每一个新发现,天文学家正在缩小对这些神秘信号的可能解释。

研究小组的发现逐渐偏向一个观点——即FRB起源于年轻磁星的爆发,这是一种具有强大磁场的中子星。科学家称它们是宇宙中最强的磁铁。

由于它们的强磁场,磁星是相当不可预测的。在这种情况下,FRB被认为是来自于一个年轻的磁星的耀斑。大质量恒星经过恒星演化,成为中子星,其中一些会被强磁化,导致其表面的耀斑和磁力过程,从而发出无线电光。

该研究中观察到的星系在几十亿年前就存在了,所以科学家们观察到的是它们在宇宙大约是其目前年龄的一半时出现的情况。其中许多星系的质量与银河系一样大,而银河系也是螺旋星系的一种。

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