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诺奖的吸引力!科学家揭开丙肝病毒的“伪装” 连带找到HIV潜在机制

2020-10-25 08:59 前瞻网   
诺奖的吸引力!科学家揭开丙肝病毒的“伪装” 连带找到HIV潜在机制

10月5日,因“发现丙型肝炎病毒(HCV)”方面作出的卓越贡献,哈维·奥尔特,迈克尔·霍顿和查尔斯·M·赖斯3位科学家获得了2020年诺贝尔生理学或医学奖。

丙肝全称丙型肝炎,是由丙肝病毒引起的一种肝脏疾病,因此是病毒性肝炎的一种,是肝癌的一个主要致病因素。该病毒可造成急性或慢性肝炎感染,其严重程度从持续几周的轻微病症到终身严重疾病不等。

根据世卫组织发布的2017年全球肝炎报告,2015年全球预计有7100万丙肝患者,2016年,约有39.9万人死于丙肝,主要缘于肝硬化和肝细胞癌(原发性肝癌)。相比之下,非洲、中亚及东亚地区病发率较高。

丙肝的诊断率仅2%,治疗率不到1%,只有25%-30%的成年人感染后可以自行清除由于许多患者得不到诊治,死亡人数居高不下。法国科学家的新研究可能可以改变这一境况。

近日,法国国家科学研究院的病毒学家确定n3蛋白在病毒性肝炎发展中的重要作用,这可能是治疗丙肝的良好靶点。

正常情况下,免疫系统需要识别病毒并实施攻击。然而,丙型肝炎病毒是伪装的高手。它可以在细胞释放的微囊泡中移动,而这些微囊泡通常在细胞通讯、运输和细胞废物处理中起作用。

新研究揭示,丙肝病毒与RTN3蛋白的一个关键区域相互作用,利用它将病毒RNA插入外显体。通过识别导致感染性外显体形成的蛋白质区域,科学家现在可以寻找阻断与病毒RNA相互作用的独特分子,这将防止病毒RNA进入外显体并躲过人体免疫系统。

病毒与RTN3蛋白之间的这种相互作用的发现,为更多同类病毒的检测打开了大门。例如有研究表明,HIV、寨卡病毒和乙肝病毒也是隐藏在外显体中。

过去,这种伪装使疫苗无法发挥最佳功能,因为即使抗体被开发出来,它们也无法阻止病毒的感染或传播。如果RTN3蛋白在这些其他疾病中也发挥着重要作用,这项研究有助于制定更有效的治疗方法,并有可能开发出更有效的疫苗。

目前在接受治疗的患者中,丙肝治愈率约95%。这是因为丙肝是RNA病毒,RNA的稳定性较差,存在时间也短,必须不停地复制繁殖,因此只要采取手段抑制病毒复制就可以。

但是由于其变异性,药物很难做到一劳永逸。

丙肝病毒主要通过暴露性血液传播,也通过性行为传播(不常见,导致血液接触的性行为除外),不会通过母乳、食品或水传播,也不会通过与感染者拥抱、接吻以及共用食品或饮料等偶然性接触传播。

因此,日常生活中,只要注意避免血液接触,如不使用未经消毒的针筒针头、不使创口暴露在外部血液之下等就能预防感染。当然,定期的体检也很重要。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

 

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责任编辑: 4083LWJ

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