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科学家发现大脑中特殊蛋白质,可用来预测阿尔茨海默症患者的未来病情

2020-01-03 20:10 前瞻网   

 

科学家发现大脑中特殊蛋白质,可用来预测阿尔茨海默症患者的未来病情

研究表明,在阿尔茨海默症患者的脑细胞中发现的一种蛋白质团可以用来预测未来的大脑萎缩。

在健康人体内,一种叫做tau的蛋白质对支持脑细胞的内部结构很重要。

然而,在阿尔茨海默症患者中,发生了化学变化,导致蛋白质形成缠结,从而破坏细胞。这种缠结在以前曾被认为与脑细胞的丢失有关。

科学家使用PET成像技术来研究32个在49至83岁之间出现早期阿尔茨海默氏症症状的人的大脑。他们追踪大脑中tau蛋白缠结的程度,发现这种蛋白的水平不仅可以预测大脑随后会发生多大程度的萎缩,还可以预测萎缩的部位。

目前,一些针对tau蛋白缠结的药物正在进行临床试验,包括一些旨在干扰大脑中tau蛋白的产生或其在细胞间传播的药物。这项研究结果表明,在选择哪些患者参与此类药物测试以及监测药物是否有效方面,成像技术可能被证明是有价值的。

英国阿尔茨海默病研究中心的劳拉·菲普斯博士说:“追踪大脑中tau蛋白的能力对于测试旨在防止这种蛋白造成损害的治疗方法至关重要,而这项研究中使用的扫描可能是未来临床试验的重要工具。”

研究结果发表在期刊《Science Translational Medicine》上。

尽管之前的研究表明,脑萎缩与tau蛋白缠结的联系比与β-淀粉样蛋白的联系更强,但研究团队表示,这一发现仍然令人惊讶。La Joie说:“我们惊讶地发现,tau不仅能很好地预测整体的萎缩程度,还能准确地预测个别患者的萎缩部位。”

这项研究有局限性,包括PET扫描只能间接测量tau和β-淀粉样蛋白的水平,跟踪物质可能不只是与这些蛋白质结合。

菲普斯说:“这项规模相对较小的研究进一步证明了tau蛋白可能会导致脑细胞死亡,并解释了为什么tau蛋白在大脑中扩散时症状会加重。”“

虽然参与研究的大多数志愿者年龄都在65岁以下,因此很难将研究结果推广到每一个患有这种疾病的人身上,但这项研究强调了将未来的研究重点放在tau蛋白上的重要性。

原文出处:

https://www.theguardian.com/science/2020/jan/01/protein-tangles-in-alzheimers-patients-could-help-predict-brain-shrinkage,《Protein tangles in Alzheimer's patients could help predict brain shrinkage》,作者:Nicola Davis & Hannah Devlin

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责任编辑: 3976DBC

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