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16年之谜!科学家揭开蓝色星云神秘面纱:一颗类太阳恒星吞噬较小伴星

2020-11-21 17:50 前瞻网   

 

 

16年之谜!科学家揭开蓝色星云神秘面纱:一颗类太阳恒星吞噬较小伴星

图片来源:NASA

Blue Nebula让人困惑了十多年,最近,科学家们在BlueNebula神秘的荧光碎片中发现了新的证据,这可能解释了这种奇怪结构是如何形成的。新的发现表明,它可能是已知的最年轻的两颗恒星合并为一的例子。

2004年,天文学家首次发现了这个神秘的物体——Blue Nebula,当中有一颗中央恒星,被称为TYC 2597-735-1。由此展开了一项任务,想要弄清楚围绕这颗名为TYC 2597-735-1的恒星形成的一圈蓝色的光,到底是什么导致的。

在一项新的研究中,研究团队认为,这个蓝色光环实际上是一个圆锥体,是一颗类太阳恒星吞噬了一颗较小恒星伴星后形成的发光碎片。

当它们合并时,大量的热碎片云射入太空,被气体盘切成两半,因为只有一个锥状星云面对着地球,中间看起来才像一个蓝色环。

这颗Blue Nebula是由NASA的太空星系演化探测器(GALEX)在16年前发现的,科学家称它“与我们银河系之前所见的任何东西都不一样”。

图像显示了一个巨大而微弱的气体团,中心有一颗恒星明亮地闪烁着。虽然在图像中它看起来是蓝色的,但实际上并没有发出人眼可见的光。在十多年的时间里,研究团队不知疲倦地工作以解开这个谜团。

卡内基科学研究所的天体物理学家、GALEX团队成员马克•赛贝特(Mark Seibert)说,每次我们觉得自己把问题解决了,就会有东西告诉我们说,不,这不对。

“作为一名科学家,这是件可怕的事情。但我也喜欢这一物体的独特之处,以及那么多人为了解它所付出的努力。”

11月18日发表在《自然》杂志网络版上的一项新研究中,研究小组表示,他们终于解开了这个谜题。

利用夏威夷W. M.凯克天文台,研究人员发现,蓝色光环实际上是一个圆锥形的发光氢分子云的底部,该云从中央恒星向地球延伸。新的观测还显示了另一个锥形的云从恒星向相反的方向延伸。

研究小组确定,该星云通过一个相对较新的恒星合并形成,只有大约1000年的历史,由一颗太阳大小的恒星和另一颗质量约为木星100倍的恒星组成。

当这颗类似太阳的恒星濒死时,它开始膨胀,将自己推向较小的恒星,最终将其吞没。

虽然这次暴力事件的结果以两个圆锥体结束,但有一个区域,它们重叠时,当从地球上观察,就看到了一个圆。

这种光是碰撞后产生的,碰撞激发了氢分子,使它们放射出紫外光,随着时间的推移,这种光变得足够明亮,足以让GALEX看到。最近的观测捕捉到了这一从未见过的恒星碰撞演化阶段。

新观测的时机对于帮助科学家理解这一现象至关重要。加州理工学院天体物理学家、GALEX团队成员Don Neill在声明中说:“这就像看到婴儿第一次走路一样。”“如果你眨眼,你可能会错过它。”

主要研究作者Keri Hoadley说,“两颗恒星的合并是相当常见的, 但它们的喷出物在太空中膨胀冷却后,很快就会被大量的尘埃所掩盖,也就是说我们看不到实际发生了什么。”

“我们认为这个物体代表了这些短暂事件的后期阶段,当尘埃最终清除时,我们就能看到美妙的景象。”

“但我们也在它还没过多久的时候就了解了这个过程;过了一段时间,星云就会溶解在星际介质中,那时我们就什么也分辨不出来了。”

研究人员还使用了美国宇航局的斯皮策太空望远镜和广域调查探索者(WISE)的存档数据,这些数据揭示了在蓝环星云的中央恒星周围有过量的红外辐射。

这些观察表明,这颗恒星被盘状尘埃包围着,这些尘埃吸收了恒星的光,然后以红外线重新辐射。研究人员认为,这个圆盘将恒星周围的碎片云切成两半,形成了两个向相反方向延伸的锥形云。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 3976DBC

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