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我们的骨头每天都在被细胞蚕食!改善方法竟然是多喝糖水?

2020-10-12 13:47 前瞻网   

像糖水这样简单的东西能够治疗骨穿孔甚至骨髓癌吗?

在我们的体内有一些像水母一样的细胞,它们实际上会蚕食我们的骨头。每年,它们会吃掉我们体内约10%的骨量,但幸运的是其他细胞通常会进行补充,并形成新的骨头。

我们一直都经历着一种持续的重塑和修复过程,这才使得我们中的大多数人能够带着坚硬的腿和手臂进行日常活动。

噬骨细胞横行霸道

在患有骨髓癌的人身上,这些噬骨细胞肆虐横行。它们的数量和食量都变得太多。就算加班加点和长时间倒班,造骨的细胞也不够时间重建失去的骨量,最终,骨组织就逐渐被吞噬。

许多患骨髓癌的人最后往往都会骨头穿孔,这是一种非常痛苦的症状,有时候,他们仅仅在床上翻身都会造成脊椎塌陷或骨折。

几十年来,世界各地的科学家一直百思不得其解,人们推出了各种各样的理论,但是对于主要原因是什么,研究者们还没有达成一个统一的理论。

产生了太多无用的抗体

骨髓癌至今仍是一种不治之症。现有的治疗方法可以延长寿命,但不能治愈疾病。

现在斯坦德(Standal)和她在NTNU的CEMIR的研究小组发现了一个看起来很有希望的理论。

他们已经得出结论,造成骨骼破坏的原因是糖分太少。我们说的不是我们吃的蛋糕和饼干中的糖,而是存在于一种对免疫系统很重要的物质中的糖。

为了弄清糖与骨质流失之间的关系,我们需要深入到骨髓,也就是我们骨头里的软腔。

骨头内的是浆细胞。当细菌或病毒进入人体时,浆细胞就开始清除入侵者。产生的抗体会通过血液进行运输,准备与细菌或病毒进行对抗。

但在骨髓癌患者体内,某种特定抗体的产量太多了。而且,这里也失去了控制,癌症产生的抗体也是完全无用的,它既不能消灭感冒,也不能消灭流感,还占据了太多空间,取代了其他类型的抗体。

寻找答案

“我的想法很简单。如果患有骨髓癌的人有太多的抗体和太多的啃骨细胞,那么它们之间必然有联系,”Standal说。

为了寻找答案,她花费了近5年的工作时间。幸运的是,这项艰苦的工作并没有白费,并且还发现了一种全新的根本认识。

这一发现已经发表在世界上排名最高的血液病杂志上。

以下就是是Standal给出的答案:

绝大多数骨髓癌患者会出现骨穿孔,但不是全部患者都会出现骨穿孔。在礼貌地询问之后,Standal收到了来自骨丢失患者的样本,她还从没有出现这种骨丢失的患者身上采集了样本。

研究人员从样本中提取了抗体,并在实验室培养了噬骨细胞。

当Standal将噬骨细胞放入有骨穿孔患者的抗体中时,她发现食骨细胞的数量增加了。

当她将食骨细胞放入无骨穿孔患者的抗体中时,她发现食骨细胞的数量并没有增加。

去糖和加糖

Standal说:“接下来要弄清楚的是为什么会出现这种情况。”

抗体携带着一种糖,这种糖会影响抗体的工作方式。斯坦德找到了荷兰莱顿大学医学中心蛋白质组学和代谢组学中心的曼弗雷德·伍勒(Manfred Wuhrer),他是这类糖的专家,Standal把样品寄给了他。

他发现,有骨丢失患者的抗体中有一个长链的末端缺失了两个糖分子。

Standal说:“糖太少了。”

但这个答案还不够。

尽管研究人员在两组患者中发现了差异,但研究人员不能确认缺失的糖分子是患者产生更多噬骨细胞的原因。研究人员还需要进行几项进一步的实验。

研究小组去了实验室,在抗体上加了更多的糖,这并没有导致出现更多的噬骨细胞。Standal也做了相反的事情,将糖从抗体中去除,这也确实导致了更多的噬骨细胞出现。

给老鼠喂糖水

然后,研究人员有了足够的测试结果,表明过少的糖可以对噬骨细胞的数量起到决定性的作用。但这在医学研究中是不够的——至少对于利用这些知识为人类制造药物的目标来说是不够的。

下一步是用患有骨髓癌的老鼠进行动物实验。这些老鼠被分成两组,分别服用两种不同类型的糖水。理论上,一种糖水会导致老鼠的抗体上有更多的糖。

Standal说:“这个理论实际上也奏效了,服用这种糖水的老鼠在骨组织中的穿孔更小,它们患癌症的几率也较小。”

现在,她必须进行更多的动物实验,才能朝着改善骨髓癌患者生活的治疗方向继续前进。

“实事求是地说,我认为这种方法在未来四到五年内可以在一小群病人身上进行试验,”Standal说。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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