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一种治疗肾结石药物可把胰腺癌细胞“饿死” 还不伤害其它细胞

2020-09-10 15:22 前瞻网   

就像人体中的所有细胞一样,癌细胞需要营养和能量才能存活,这给研究人员提供了一个切断供应、减缓扩散的机会。哥伦比亚大学一个研究小组在这一领域取得了令人兴奋的发现,他们发现,目前正在开发的一种用于治疗一种罕见肾结石的化合物,可以让胰腺癌细胞失去一种赖以生存的关键氨基酸。这种技术已被证明可以阻止小鼠肿瘤生长。

“这些结果让我们深受鼓舞。”该研究的资深作者肯尼斯·P·奥利弗博士说,“胰腺癌是一种独特的致命疾病,确诊后平均存活率只有6个月。我们急需新的治疗方法。”

胰腺癌造成伤害的一种方式是通过促进氧化剂的产生,这对体内的健康细胞是致命的,但会使肿瘤细胞保持完整。其原因是一种叫做半胱氨酸的氨基酸,肿瘤细胞大量输入这种氨基酸,使它们产生分子来中和氧化剂的毒性作用。

奥利弗说:“由于胰腺肿瘤的生存似乎依赖于半胱氨酸的输入,我们推测可能通过选择性靶向这种氨基酸来减缓肿瘤的生长。”

研究小组使用的是与人类肿瘤非常相似的小鼠胰腺癌模型。他们通过基因工程使小鼠缺失了控制半胱氨酸输入的基因,发现缺失的这部分基因导致肿瘤停止生长,生存时间中位数增加了一倍。

在另一项实验中,研究小组用一种名为半胱氨酸酶的药物对小鼠进行了治疗,得到了类似的结果。这种化合物正在研发中,用于治疗一种罕见的遗传性疾病——胱氨酸尿症。在这种疾病中,大量的半胱氨酸积累起来,导致肾脏和尿道结石的形成。科学家们还将半胱氨酸酶加入到含有人类胰腺癌细胞的组织培养中,导致这些细胞死亡。

目前,研究小组正在研究这种药物能否与免疫疗法等其它癌症疗法相结合,从而提高疗效。研究小组指出,这种方法的一个有希望的结果是,它似乎使正常细胞不受伤害。

“你可以想象,你身体里的所有细胞对每种氨基酸的需求都是一样的,但是我们从之前的研究中知道,大多数正常细胞只需要非常低水平的半胱氨酸。” 奥利弗说,“针对正常细胞和癌细胞之间的这种差异,我们的整体目标是开发一种对癌症有毒、对身体其他部位无害的治疗方法。”

这项研究发表在《科学》杂志上。

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责任编辑: 4083LWJ

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